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  1. 2011.01.20 와신상담, 사자성어를 통해 무엇을 배울수 있을까? (1)





와신상담(臥薪嘗膽). '가시 많은 나무에 누워 자고,  곰 쓸개 핥으며 패전과 시련의 시절을 되새긴다'는 뜻이 담겨있습니다. 어떤 사자성어는 한 국가의  역사이기도 합니다. 짧지만 굶고 깁니다.  그렇기에 기계적으로 뜻을 해석하기 이해하는 것 보다 그 속에 담긴 숨은 이야기와 교훈을 살펴보아야 합니다. 역사책 한 권 읽어 보는 것이나 다름없지요. 물론 모든 사자성어를 역사책이나 대하소설 읽듯 공력을 들인다면 너무 많은 시간이 걸리겠지만,  중요하다고 생각하거나 관심 분야라면 뜻을 풍부하게 하는 책을 읽어 보면 좋을 것 같습니다. 인문학적 교양의 폭을 넓힐 수 있고 세상을 바로보는 안목이 높아질 수 있으니까요.


와신상담은 중국 춘추전국시대 오나라와 월나라의 패권다툼을 다룬 사자성어입니다. 중국에서는 <와신상담>이라는 사자성어 하나로, 51부작 방송드라마로 만들기도 했을 정도니까요. 와신상담은 전쟁에 국한된 이야기가 아니라, 인생의 교훈이 담겨있습니다. 살아있는 교육이야기이기도 합니다.  오나라는 월나라에 견주어 강대국입니다. 월나라는 매 번 오나라로부터 침략을 당하고 수모를 겪지요.  하지만 오나라 왕 합려는 월나라를 얕잡아 보고 공격하다가 화살에 맞고 숨집니다. 합려는 숨지기 전 자신의 복수를 아들(부차)에게 당부합니다. 부차가 왕에 오르자 대신들은 선왕의 유지를 잊지말라면, 왕이 궁궐이 돌아다닐 때마다 "아버지의 원수를 잊지 말라"는 구호를 호위병에게 지시하지요. 부차는 가시 나무에 누워 자면서 때를 기다립니다. 언제나 약소국이었던 월나라는 한 번의 대승을 거두고 난 뒤 자만에 삐집니다. 결사항쟁,  선제공격만 생각하지요. 하지만 결국 오나라 부차왕에게 패합니다.  월나라 구천왕은 3년간 노예생활을 하면서 죽음의 벼랑 끝에 몰리지만, 이겨냅니다. 생명을 유지하기 위해 부차왕의 모욕을 이겨내며, 힘을 쌓다가 다시 오나라를 공격, 패망시킵니다, 만약 부차왕이 대신들의 말을 듣고 구천왕을 죽여 화근을 없앴다면 오나라의 운명은 달라졌겠지요.


와신상담. 에서 '상담'은 3년 동안 노예생활을 하면서 구천왕이 겪은 시련과 고통을 잊지 않기 위해, 오나라 몰래 전쟁을 준비하면서 자신의 숙소에 곰 쓸개를 달아놓고 앉거나 일어 설 때 쓸개를 핦는다는 뜻이지요. 와신상담은 '고통과 패배의 아픔을 생각하며 때를 기다린다'고 간단하게 해석할 수 있습니다. 무작정 과거를 생각하며 때를 기다리는 것이 아니라, 자신의 시행착오와 학습을 통해 준비를 하는 거지요. 사람은 살면서 급한 마음에 일을 처리하다가 낭패를 보는 경우가 많습니다. 말도 마찬가지지요. 너무 기다려도 좋지 않지만, 일을 처리하거나 말을 할 때 한 번 더 곰곰히 생각해보고 하는 것이 좋을 듯 합니다. 와신상담 사자성어는 부모님입장에서 성격이 급한  자녀가 있다면 언급해 줄 필요가 있지요. 부모님도 마찬가지입니다. 자식의 실수를 너무 닥달하거나 야단치기 보다는 자신의 실수를 깨닫게 하는 것이 중요하지요.


와신상담의 역사를 통해서, 다섯 가지 교훈을 얻을 수 있습니다. 1. 남의 말을 잘 경청한다 2 . 정보를 수집하는데 게을리 하지 않는다(관심 분야) 3. 일이나 말을 할 때 한 번 더 생각해 본다 4 학습을 게을리 하지 않는다 5. 자신이 잘못하거나 실수 한 일에 대해 항상 기억한다. 최근 서울대에 입학한 쌍둥이 학생의 교육비법이 화제를 모으고 있습니다. 고등학교 재학 중에도 학원도 가지 않았다고 합니다. 쌍둥이 학생은 '오답노트'를 작성를 게을리하지 않았다고 합니다. 틀린 문제에 대한 기록을 꾸준하게 한 것이지요. 왜 틀렸는가를 돌아보는 노트.  오답뿐만 아닙니다. 자신의 잘못을 인정하고 깨닫고 시정하는 마음가짐과 성찰이 인생을 지혜롭게 살아가는데 큰 도움이 될 수 있다는 것을. 




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Posted by 에듀앤스토리

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