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  1. 2010.09.12 초등학교 때 키워진 유능감 평생간다







초등학생을 키우는 엄마로 이 시기 아이에게 어떤 도움을 주면 평생학습자로 살아갈 것인가 고민해 볼 때가 있다. 그런데 <유능감을 키우는 교실>이란 책을 읽고 아! 이거구나 라는 생각을 했다. 그리고 이것을 다른 엄마들에게도 알려야겠다는 생각을 했다. 왜냐하면 유능감을 가지고 있다면 지금의 성적이 좀 낮더라도 언젠가는 무언가 할 수 있는 힘이 있기 때문이다.

 

아이들의 유능감을 키우기 위해 엄마들이 도와주어야 할 것은 무엇일까? 무엇보다 유능감의 반대개념인 무기력에 빠지지 않게 하는 것이 아닐까? 한다. 어제 수업에서 한 엄마에게 물어보았다.

“아이들이 어떨 때 무기력에 빠질까요?”

그 엄마는 아이가 하던 일에 성취감을 못 느끼면 무기력에 빠지지 않겠냐는 거였다. 맞는 말이다. 그런데 나는 여기서 중요한 사실을 발견하였다.

“그래, 엄마들은 자신이 아이들에게 무기력에 빠지게 한다는 가능성조차도 생각지 않고 있구나”하는 것이었다.

 

그렇다면 언제 무기력에 빠질 수 있고, 그런 상황을 만들지 않기 위해 우리 엄마들은 어떻게 아이를 도와야 하는지를 알아보도록 하자.

 

1. 울음

2. 즐거운 사회적 응답

3. 물리적 응답

 

아이들이 태어나면 먹고, 자고, 싸고 하는 생리적 욕구를 충족시키기 위해 울음으로 표현한다. 그러면 울음이란 아이들에게 단순히 욕구충족적 표현일 뿐 일까? 아이들은 자신의 울음에 누군가가 반응하며 달려올 때, 중요한 타인(엄마) 즉 환경을 조정하고 통제한다는 느낌을 갖게 되며, 이것이 아이들이 유능감을 형성하게 되는 첫경험인 것이다. 이에 유능감을 느낀 아이는 다시 한번 해보고픈 의욕이 생기며, 또한 울음을 통해 반응을 많이 받아 유능감을 느낀 아이는 반응을 받지 못했던 아이보다 울음의 횟수가 더 줄어든다는 것이다. 이는 우는 데 반응을 해주면 아이의 버릇이 나빠질 것을 두려워하는 엄마들의 생각과는 반대라는 것이다. 또 반응을 잘 받은 아이들은 울음보다는 다른 기제 즉 옹알이나 시선 맞추기, 웃음 등 즐거운 사회적 응답을 개발해 나간다. 여기에 엄마의 반응이 만족스러우면 유능감을 그렇지 못할 경우 무감동, 무기력이 나타난다.

여기에서 무기력을 강조하는 것은 일단 무기력이 하나의 경험에서 형성되면 그것이 삶의 전반에 일반화되기 때문에 우리가 두려워해야 한다는 것이다.

대부분의 엄마들은 아이에게 학습에 문제가 생기면 학습에서 원인을 찾으려 하지만, 현명한 엄마라면 그 이전의 아이의 삶을 돌아보아야 한다. 원인의 뿌리가 어디에 있는지 말이다.

학습에서 동기만 갖는다면 반은 성공한 셈이라는 말이 있다. 아이들은 우리가 반응을 주던 안주던 너무 고맙게 성숙에 따른 발달을 시기에 맞추어 해나간다. 그런데 문제는 발달은 제대로 하지만 하고 싶은 의욕이 나타나지 않는다는 것이다. 즉 모든 아이가 설 수는 있지만 반응을 잘 받은 아이는 또 서고픈 마음이 생기는 반면, 제대로 반응을 못 받은 아이는 서고 싶다는 생각도 안 한다는 것이다. 그러다 보니 발달지체 까지도 발전하게 된다.

 

그러면 아이에게 잘 반응한다는 것이 얼마나 아이에게 영향을 줄까?

 

첫째, 아이는 자신이 싸인을 보낼 때 엄마가 반응을 보이고 바로 달려와 도와준다는 느낌 이 들었을 때 안도감, 즉 정서가 안정된다는 것이다. 정서가 안정된다는 것은 이 아이가 무언가를 해낼 수 있는 에너지를 갖게 된다는 것이다. 놀이도 학습도 일도 정서가 안정될 때 최대한의 능력을 발휘함을 우리는 알고 있다.

둘째, 자신이 환경(엄마)에 영향을 줄 수 있다는 자신감을 갖게 된다. 이 자신감을 바탕으로 새로운 기능을 사용하고픈 의욕을 느끼게 된다.

셋째, 이 의욕으로 새로운 전달수단을 발달시킴으로 지적능력의 발달을 가져온다.

넷째, 이 의욕으로 자기가 바라는 것을 얻으려고 끈기있게 노력하게 된다.

다섯째, 발달초기 "나는 환경에 영향을 줄 수 있다"는 경험 즉 유능감은 어른이 되어 실패 장면에 부딪쳐도 무력감에 빠지지 않게 된다는 것이다.

 

위에서 살펴본 반응 외에 과업과 관련된 물리적 응답이 있다. 이는 아이들이 하는 행동 즉 놀이나 학습과 관련이 있다.

아이들은 자신을 둘러싼 세계를 이해하고픈 마음과 알고 싶었던 것을 재현해 보고픈 마음 그리고 그것을 함께 느껴줄 누군가가 필요하다. 왓슨의 모빌실험이나 최근의 심리학을 보면 인간은 원래 자신의 행동으로 환경에 영향을 미치고 싶어 하고, 환경을 이해해서 통제하고픈 욕구를 가지고 끊임없이 환경과 상호작용하는 존재임이 밝혀졌다. 또 이런 욕구가 충족된다는 것은 아이들에게 즐거운 경험이 되며, 인생 전반에 걸쳐 영향을 미친다는 것이다.

우리가 아이들을 키울 때 경험한 것처럼 아이는 자신의 몸을 움직일 수 있을 때 싱크대로 달려갔다. 왜 그리로 갔을까? 모든 아이가 그리로 간다는 것은 우연만은 아니다. 그럼 무엇 때문일까?

그곳은 아이가 태어나 움직이지 못하고 귀만 열려있을 때 달그락거리는 소리가 나던 곳이고, 엄마가 이유식을 가져오던 곳이며, 보행기를 타고 엄마를 볼 때 엄마가 그곳에서 언젠가는 음식을 하기도 하고, 개수대에서는 거품을 보글보글 피어나게도 했으며, 가스위에서는 불꽃이 일며 냄비뚜껑이 달그락거리던 즉 아이에게 그곳은 호기심 덩어리였고, 학습동기를 유발하던 곳이었다. 그러니 몸을 자유자재로 움직일 수 있게 되자 처음으로 찾는 곳이 되었고 아이는 그곳이 무엇인지 알고 싶었던 것이다.

이 때 엄마의 행동이 어땠느냐가 중요하다. 실컷 놀 때까지 여유롭게 놔두었는지 아니면 싱크대 문을 탁 닫고 덥석 안아다 텔레비전 앞에 앉혔는지. 아마 여유롭게 봐주던 엄마는 이런 것을 발견하였을 것이다. 아이가 싱크대 문을 열고 그 안에 있는 냄비며, 프라이팬, 바가지 등을 끄집어내어 늘어놓는다던지 아니면 머리에 써본다던지, 뚜껑을 맞추어본다던지 등등 그리고 나서 한참을 연구한 연후에 그것을 크기 순서대로 늘어놓고, 뚜껑을 제대로 맞춘 후에 아이가 한 행동을 생각해보면 엄마를 부르고 박수를 친다던지 무언가 자신이 해냈다, 자랑스럽다, 칭찬받고 싶다는 듯한 표정으로 엄마를 보았을 것이다. 이때 우리 엄마는 아이와 함께 기뻐하며 아이가 보낸 호기심에 찬사와 격려를 보내야 했다.

요즘 부모교육을 하면서 이런 생각을 한다. 나를 포함하여 우리 엄마들은 교육을 다 따로 하려 한다는 생각이다. 학습도와주기 교재에 보면 자녀가 공부할 때 엄마가 모르는 것을 물어오면 어떻게 반응할 것이냐는 물음이 있다. 이때 많은 어머니들이 우리가 대화법에 나오는 방해되는 말로 "이따가 알아서 얘기해 줄께, 공부하고 있어"라고 둘러대던가. 아니면 "넌 그것도 모르니"라고 비난을 한다던지, " 열심히 안해서 그래 계속해봐, 사전 찾아봐" 등 명령과 지시만 한다던지 한다. 그러나 아이가 나도 모르는 것을 물어올 때 아이와 나에게 굉장히 좋은 교육의 기회라고 생각한다. 이 때“엄마도 잘 모르겠네. 그런데 엄마도 이 문제에 대한 답을 알고 싶어. 우리 함께 생각해 볼까? 그러면 어디에서 찾아보는 것이 좋을까? 백과사전을 찾아볼까? 백과사전은 우리가 모르는 많은 것들을 기록하고 있거든.”등등.

이 때 엄마는 모르는 문제 뿐 아니라 많은 것들을 교육할 수 있는 좋은 기회이다. 즉 엄마도 모르는 것이 있다는 것을 솔직히 말함으로써 아이에게 정직함을 가르칠 수 있었다. 또 모르는 것을 알고자 하는 학습의욕도 보여주었다. 아이에게 아무리 평생학습시대를 강조하여도 아이는 실감이 나지 않지만 나이든 엄마가 모르는 것을 알고자 노력하는 모습에서 아이는 평생학습자의 자세를 배우게 된다. 함께 생각해보자는 엄마를 보며 아이는 ‘맞아. 엄마는 나의 든든한 울타리야’라는 생각을 하지 않을까? 꾸짖기보다는 함께 평생학습의 길에 서 있는 고마운 동반자로 여기지 않을 런지. 이보다 더 많은 교육적 메시지가 아이에게 전달될 것이다. 그런데 우리는 이 하나의 문제로 많을 것을 가르칠 수 있음에도 불구하고 다 놓치고 나서는 후에 정직을 가르치려 들고, 학습의욕을 고취시키고자 하며, 평생학습자의 자세가 안 되어있다고 나무라게 된다. 이렇게 될 때 우리의 아이는 엄마를 어떻게 느끼게 될까?

그래서 엄마의 역할이 힘든 것 아닐까? 엄마의 역할을 하기 위해서는 제대로 된 관심을 가져야 한다. 눈에 보이는 것에 관심이 아닌 아이의 정서를 돌보아야 한다. 또 그 관심 속에는 아이가 준비가 되었는지 아직 더 기다려야 할지 판단할 수 있는 능력도 포함된다. 또한 엄마가 원하는 것이 아니라 아이가 원하는 것에 반응해야 하며, 진정으로 함께 즐거워하고 슬퍼하는 감정을 공유해야 하지 않을까한다.

이 글을 읽으며 많은 어머니들이 혹시 나는 벌써 아이를 무기력에 빠지게 한 것은 아닌가

자책할 수도 있을 것이다. 물론 그럴 수도 있지만 고마운 우리의 아이들은 언제나 그렇듯이 엄마에게 기회의 문을 열어놓고 있다. 아이들이 어렸을 때는 자신의 욕구나 감정을 울음으로 나타내지만 아이들이 크고 나면 대화에서 모든 것을 드러낸다. 그러므로 우리는 대화를 잘 함으로써 더 이상 아이들을 무기력에 빠지지 않게 해야 한다. 아이가 하고 싶은 말이 있어 말을 걸어올 때 성실하게 반응해 주어야 한다. 그래야 아이는 자신에게 가장 중요한 환경인 엄마를 통제하고 조절할 수 있다는 유능감을 맛볼 것이다.

학습장면에서 아이들이 무기력에 빠졌다면 다른 장면에서 유능감을 길러주면 어떨까? 엄마들은 아이들이 학습장면에서 유능감을 갖길 원하지만 모든 아이가 똑같지는 않다. 그러므로 아이가 좋아하는 놀이나 체험 등을 통해 유능감을 길러주면 어떨까한다. 즉 아이가 곤충에 관심을 갖는다면 엄마가 든든한 후원자가 돼주어 함께 박물관을 간다던지 집에서 곤충을 기르며 관찰할 수 있도록 애벌레를 사준다던지, 아이에게 여러 지식을 배우며 곤충의 신비로운 세계로 함께 들어가면 어떨까? 그것이 마술이면 어떻고, 그것이 축구면 어떨까? 무기력이 그렇듯 유능감도 한곳에서 생기면 다른 곳까지 일반화가 되기 때문이다.

학습장면에서 키워주고 싶다면 엄마의 욕심을 조금은 낮추어 아이가 도달할 수 있는 목표를 제시하여 작은 성취감을 맛보게 하면 어떨까? 이렇게 작은 성취감이 모이고 모여 유능감이 되는 것이다.

 

언제까지나 엄마의 잘못을 덮어주고 기회의 문을 항상 열어놓고 있는 아이들에게 고마울 따름이다.

 


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Posted by 에듀앤스토리

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