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  1. 2020.04.20 왜 영어책 읽기인가?
  2. 2020.04.08 '열심'의 문제일까?

많은 영어교육 전문가와 영어의 고수들은 유창한 영어실력의 비결로 단연 영어책 읽기를 꼽습니다.

"영어책의 다독은 최선의 방법이 아니라 유일한 방법"이라고 말하는 사람도 있습니다.

다른 방법으로는 진짜 유창한 실력을 얻기가 매우 힘들다는 뜻입니다.

그렇다면,

왜 영어책 읽기일까요?

 

 

 

| 영어책 읽기가 최선의 방법인 일곱 가지 이유

 

첫째, 영어책 읽기는 우리의 환경에서 충분한 입력을 얻을 수 있는 가장 현실적인 방법입니다. 유창한 영어실력을 기르려면 먼저 흘러넘칠 만큼의 충분한 입력을 쌓을 필요가 있습니다. 그렇지 않으면 말하기와 쓰기는 물론 읽기와 듣기도 제대로 되지 않기 때문입니다. 하지만 우리의 일상생활에서 영어를 접할 기회를 충분히 갖기는 매우 어렵습니다.

이런 상황의 해법은 단연 영어책 읽기입니다. 재미있는 영어책을 골라 계속 읽어나가면 입력이 차고 넘치는 것은 그야말로 시간문제가 되기 때문입니다. 더구나 읽기는 동일 시간 대비 입력의 양이 듣기의 두 배나 됩니다. 따라서 영어책 읽기는 부족한 시간을 절약할 수 있는 가장 경제적인 공부 방법이기도 합니다.

 

둘째, 영어책 읽기는 영어를 실제로 활용할 수 있게 해줍니다. 의도적으로 노력하지 않는 한 말하기나 쓰기, 듣기를 통해서는 일상 속에서 영어를 써먹을 기회를 갖기가 매우 어렵습니다. 하지만 영어책 읽기는 다릅니다. 굳이 책상에 앉을 필요가 없기 때문에 교실 밖에서도 얼마든지 가능합니다. 재미있는 책 한 권만 휴대하면 언제 어디서나 읽기를 즐길 수 있습니다. 책 읽기의 즐거움을 만끽하며 필요한 정보도 습득할 수 있기 때문에 지속하기도 그만큼 더 쉽습니다.

 

셋째, 영어책 읽기는 수준에 상관없이 누구에게나 적합한 방법입니다. 왕초보부터 진짜 고수에 이르기까지 누구나 자신의 수준에 맞는 책을 골라 읽기를 즐길 수 있기 때문입니다. 영화나 드라마 시청, 뉴스 청취도 물론 훌륭한 선택이 될 수 있습니다. 하지만 그런 것들은 실력이 어느 정도 있어야 가능한 방법입니다.

 

넷째, 영어책 읽기는 속도도 각자 알맞게 조절할 수 있습니다. 영화나 뉴스 등을 활용한 듣기는 수준에 맞는 것을 고르기도, 속도를 조절하는 것도 쉽지 않습니다. 하지만 영어책 읽기는 각자 자신의 빠르기에 맞추어 진행할 수 있습니다. 느리면 느린 대로 여유 있게 천천히 가면 됩니다. 꾸준히만 하면 속도와 수준은 점점 빨라지고 높아지게 되어 있습니다. 따라서 누구나 성공할 수 있는 방법입니다.

 

다섯째, 영어책 읽기는 누구나 자신의 흥미에 맞추어 진행할 수 있습니다. 무엇이든 진짜 잘하려면 즐기는 것이 최고입니다. 즐기기 위해서는 무조건 재미가 있어야 합니다. 이런 점에서도 영어책 읽기는 아주 유리합니다. 정말 쉬운 것부터 높은 수준에 이르기까지 다양한 장르와 주제의 엄청나게 많은 영어책이 존재하므로 누구나 자신의 흥미에 맞는 책을 고를 수 있기 때문입니다.

재미있는 책을 골라 스토리의 마법 속에 빠지기만 하면 다음에 어떤 이야기가 전개될지 궁금하기 때문에 알아서 더 읽게 되어 있습니다. 당연히 영어 공부에 대한 압박감이나 스트레스 같은 것은 염려할 필요가 없습니다.

 

여섯째, 영어책 읽기는 반복을 위해서도 이상적입니다. 유창한 영어를 위해 반복은 필수입니다. 충분히 반복해야 필요한 어휘와 문장구조 지식을 확고히 다질 수 있기 때문입니다. 하지만 단순한 반복은 지루해지기 마련입니다. 영어책 읽기는 이런 문제를 아주 쉽게 해결해줍니다. 푹 빠져 즐기다 보면 지루함 없이 필요한 반복이 저절로 이루어지기 때문입니다.

계속 많이 읽으면 영어 표현들은 알아서 필요한 만큼 반복하여 나타나게 되어 있습니다. 더구나 각 표현은 매번 문맥을 달리하여 약간씩 다른 모습을 보여줍니다. 결과적으로 표현에 대한 이해가 깊어지고 더 명확해집니다. 굳이 애쓰지 않아도 효과적이고 효율적인 학습이 이루어집니다.

 

마지막으로, 영어책 읽기는 지적인 발전과 정서적인 안정을 위해서도 최고의 투자가 됩니다. 스토리의 세계 속에 푹 빠져 읽기를 즐기다 보면 언어능력이 발달하고 지식과 지혜가 늘어납니다. 책 속에서 얻은 감동과 영감을 통해 정서적으로도 풍부해지고 타인에 대해서도 너그럽고 열린 마음을 갖게 됩니다. 다른 방법으로는 쉽게 얻을 수 없는 매우 중요한 효과입니다.

 

 

| 비결은 영어책 읽기의 즐다잘

 

당신의 아이가 유창한 영어실력을 갖게 되길 바라십니까?

그러한 바람은 바로 영어책 읽기의 즐다잘을 통해 가장 잘 달성할 수 있습니다. 무엇보다 아이가 영어책 읽기의 즐거움을 깨달을 수 있도록 도와줘야 합니다. 영어책을 읽는 것이 즐거워 더 많이 더 열심히 읽고 싶어 하도록 해야 합니다. 그리하여 좋아하면 더 많이 읽게 되고, 더 많이 읽으면 더 잘 읽게 되고, 더 잘 읽으면 더 좋아하게 되어 더 많이 읽게 되는 즐독과 다독과 잘독의 선순환이 시작되도록 해주어야 합니다.

 

 


고광윤 | 연세대 영문과 교수, <영어책 읽기의 힘> 저자

 

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영어!

'열심'의 부족이 문제라고 생각하십니까?

 

우리나라의 영어교육은 국가적으로나 개인적으로 열심의 부족이 문제가 된 적은 거의 없는 듯합니다. 혹시 아이의 열심과 노력이 모자라 영어를 잘하지 못한다고 생각하십니까? 부모로서 당신의 열의와 뒷바라지가 부족해 아이가 뛰어난 영어 실력을 갖지 못한다고 생각하십니까? 오히려 열심과 열의는 넘치는데 방향이 엉뚱해서 문제가 되는 것은 아닐까요?

 


 

165층 남쪽 면의 유리창을 닦기 위해 열심히 기어 올라갔는데

 

제가 대학 다닐 때 들었던 이야기입니다. 당신은 두바이의 부르즈 칼리파보다 훨씬 높은 320층짜리 사각 기둥 모양의 빌딩에서 유리창 닦는 일을 하고 있습니다. 오늘 닦을 유리창은 빌딩의 165층 남쪽 면의 커다란 통유리창 10개입니다. 165층의 유리 외벽에 기어 올라가려면 시간이 많이 걸리기 때문에 아침 일찍 일어나 간식을 싸들고 일터로 나갑니다. 도착하자마자 남쪽 유리벽을 기어오르기 시작해 2시간 정도 땀을 뻘뻘 흘리며 고생한 끝에 드디어 165층에 도착했습니다. 밧줄에 매달려 간식을 먹으며 잠시 휴식을 취한 후 일을 막 시작하려고 하는데 갑자기 유리벽 안쪽의 사무실에서 어떤 젊은 여성 하나가 다가오더니 당신에게 무언가를 말하려 합니다. 하지만 바람 소리가 워낙 시끄러워 무슨 말인지 알아들을 수 없습니다. 왼쪽 귀를 손으로 틀어막고 오른쪽 귀를 유리창에 바싹 밀착시켜 들으려 해보지만 여전히 알아들을 수 없습니다. 결국 그 여성은 종이에 무언가를 써서 당신에게 보여줍니다. 그 젊은 여성은 당신에게 대체 무슨 말을 하려고 했던 것일까요?

 

"있잖아요, 오늘 닦을 유리창은 이쪽이 아니라 반대편이라는데요."

 

만일 당신이 그와 같은 상황에 처했다면 심정이 어떠했을까요? 십중팔구 황당하기도 하고 허탈하기도 했을 겁니다. 아래로 내려가 다시 반대편 유리벽을 타고 올라가야 한다는 생각을 하면 한숨이 저절로 나왔을 것 같고요. 하지만 어쩌겠습니까? 살다 보면 별의별 일이 다 생기는 법이니 그 정도는 그냥 받아들여야 하겠지요.

 

 


 

그런데 말입니다

 

이제 현실로 돌아옵니다. 당신은 지난 세월 동안 고층 빌딩의 유리벽을 오르듯이 정말 열심히 살아왔습니다. 힘든 일도 있었고 고생도 좀 했지만 열심히 노력한 덕분에 어느 정도 자리를 잡았고 성취한 것도 꽤 있어 큰 아쉬움은 없습니다. 무엇보다 신념을 가지고 제대로 된 길을 걸어왔다고 믿기 때문에 나름대로 자부심도 느낍니다.

그런데 말입니다, 그런 상황에서 어느 날 갑자기 고층 빌딩의 엉뚱한 면에 올라가 있던 유리창닦이처럼 당신이 본래 의도한 것과는 전혀 다른 곳에 가 있다는 것을 깨닫게 된다면 어떻게 하시겠습니까?

 

 


 

 

비싼 영어 사교육이나 조기 유학보다 더 좋은 방법

 

경제적으로 감당할 수 없는 사설 영어 유치원이나 조기 유학을 보내는 것이 불가능한 상황이라고 슬퍼하거나 부러워하지 마시기 바랍니다. 그런 곳에 보내면 영어는 어떻게든 해결될지 모르지만 부작용의 가능성도 만만치 않으니까요. 더군다나 무리해서 그런 곳에 보내 공부하도록 하는 것이 가장 좋은 방법도 아니고 반드시 좋은 결과를 보장하는 것도 아닙니다. 사실은 비용도 훨씬 덜 들고 아이의 균형 잡힌 성장에도 바람직한 더 좋은 방법이 있습니다.

그 방법이 대체 무엇이냐고요? 그것은 바로 제가 이 책에서 그 내용과 방법을 설명해온 영어책 읽기입니다. 영어 문제의 해결을 위한 최선의 방법이자 유일한 방법이라는 영어책 다독입니다.

 


 

왜 최선의 방법이며 왜 유일한 방법인지 아십니까?

 

영어책 읽기가 왜 최선의 방법인지, 왜 유일한 방법인지 아십니까? 그 이유를 여러 가지로 설명할 수 있겠지만 제가 경험으로 아는 확실한 이유는 바로 영어책 읽기가 우리 아이들에게 유창한 영어 실력을 가져다줄 가장 좋은 방법이기 때문입니다. 언어적으로는 물론 정서적으로나 인지적으로도 우리 아이들의 성장과 발전을 가장 잘 도와줄 수 있는 책 읽기이기 때문입니다. 그리고 무엇보다 아주 특별한 언어적 재능이나 끈기를 지닌 아이도 아니면서, 부모의 경제적 능력 덕분에 어릴 때부터 고비용의 영어 사교육을 받을 수 있는 아이도 아닌 평범한 다수의 보통 아이들이 영어 문제를 해결할 수 있는 사실상의 유일무이한 방법이기 때문입니다.

 


고광윤 (연세대 영문과 교수, <영어책 읽기의 힘> 저자)

 

 

 

 

"저는 이런 사람입니다"


(1) 별명: 병욱빠
(2) 네 아이의 아빠
(3) 영어책 읽기 전도사
(4) <영어책 읽기의 힘> 저자
(5) 모토: "다수 보통 아이들의 성공을 위하여"

 

 

 

1. 학력
• 서울대학교 영어영문학과 졸업
• 서울대학교 영어영문학과 대학원 (영어학 석사)
• 미국 오하이오 주립대학교 대학원 (언어학 박사)

 

2. 주요 경력
• 4명의 자녀를 키운 아빠
• 연세대학교 영어영문학과 교수 (2004~현재)
• (전) 연세대학교 교육대학원 조기영어교육전공 주임교수
• (전) 서울대학교 영어영문학과 초빙교수
• (전) 미국 국무성 초청 Fulbright Scholar (2010-2011, 2017-2018)
• 한국영어학학회 부설 한국코퍼스영어학연구소장 (2013-2017)
• (사)<지식과 희망 나눔>의 "아동영어교육 지식나눔축제" 기획자

3. 저서 및 논문
• The AntConc Book: 코퍼스 분석과 활용 완벽 가이드 (2019, 래러비)
• 영어책 읽기의 힘 (2020, 길벗)
• The Genitive in Deor (2001 Oxford University Press) 외 40여 편의 논문

 

4. 기타
• 우수 강의 교수 (연세대학교 2007, 2008, 2010, 2012)
• 최우수 강의 교수 (서울대학교 대학영어프로그램 2003)

 

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